Découvrez São Tomé-et-Principe

Vous souhaitez découvrir une nature généreuse et une végétation luxuriante, bercé par les températures de l'équateur ? Vous allez adorer São Tomé-et-Principe et son impression de bout du monde !

São Tomé-et-Principe est l'un des plus petits pays d'Afrique. Il est formé par 2 îles volcaniques situées à l'ouest du continent africain, dans le Golfe de Guinée. Les deux îles principales sont l'île de São Tomé, à moins de 300 kilomètres au large des côtes gabonaises, et l'île de Principe. Ces deux îles qui forment São Tomé-et-Principe sont distantes de 150 kilomètres l'une de l'autre. La population totale des deux îles se situe autour de 200 000 habitants.

Le climat équatorial permet à la nature d'exprimer toute sa beauté. Vous trouverez à São Tomé-et-Principe une faune et une flore variée avec de nombreuses espèces endémiques. Que vous souhaitiez randonner dans la forêt primaire du parc Ôbo, plonger dans les eaux chaudes et limpides du Golfe de Guinée ou vous reposer dans un cadre époustouflant, vous trouverez tout ce que vous voulez à São Tomé !

Nous avons eu la chance de visiter ce pays en juillet 2018 et vous invitons à découvrir ses merveilles. São Tomé est accessibles depuis l'Europe grâce à son aéroport international. Vous trouverez ici toutes les informations dont vous avez besoin pour préparer votre voyage à São Tomé. Nous vous souhaitons une bonne visite et comme on dit à São Tomé, léve léve (cool cool) !

Les îles "chocolat"

Grâce à un climat exceptionnel, c'est le pays idéal pour  la culture du cacao. Le pays a été le premier pays producteur mondial de cacao au début du 20ème siècle, d'où le surnom des îles "chocolat". La production de chocolat y est maintenant marginale à l'échelle mondiale. Mais le chocolat de São Tomé a gardé toutes ses saveurs ! Visiter les îles "chocolat", c'est aussi goûter à son merveilleux cacao et plonger dans l'histoire du pays en visitant les roças, comme on appelle les anciennes plantations de cacao.

Quelle langue à São Tomé ?

São Tomé-et-Principe est une ancienne colonie portugaise, découverte au 15ème siècle le jour de la Saint Thomas. Bien que le pays soit indépendant depuis 1975, la culture santoméenne reste marquée par le passage des colons portugais. La langue officielle est le portugais, mais il est facile de trouver des santoméens parlant le français. Du fait de la proximité de l'île avec des pays francophones, c'est la deuxième langue qu'ils apprennent à l'école. Dans les hôtels et les restaurants ou avec un guide, vous pourrez vous exprimer facilement en français ou en anglais. Les santoméens parlent également le forro ou sãotomense, un créole issu du portugais.

Faut-il prendre un guide ?

Un guide n'est pas nécessaire, mais votre voyage sera bien sûr plus facile avec un guide qui s'occupe de toute la logistique, du transport et de la restauration. Les hôtels peuvent vous proposer les services d'un guide et des guides indépendants existent aussi sur l'île.

Nous n'avons eu recours aux guides que pour visiter les plantations de cafés de Monte Cafe, l'île de Rolas et pour la visite du parc naturel Ôbo qui couvre presque le tiers de l'île. Si vous choisissez de voyager avec un guide, nous vous conseillons de choisir un guide local, qui connaît bien son pays et pourra vous en faire découvrir tous les secrets !

Que faire à São Tomé ?

Le tourisme est actuellement en pleine expansion. C'est donc le moment idéal pour partir à la découverte de ce superbe pays où les gens sont aussi chaleureux que la météo ! Surtout que les offres de logements São Tomé ne manquent pas, il y en a pour tous les goûts. L'éco-tourisme se développe et attire de plus en plus les voyageurs attirés par la faune et la flore de São Tomé, avec plus de 700 variétés de fleurs et 180 espèces d'oiseaux dont des dizaines d'espèces endémiques. Les plages du pays sont aussi le lieu privilégié par les tortues pour la ponte des tortues, qui sont un des symboles de l'île.

À savoir : le réseau routier à São Tomé ne comprend que 3 routes principales. Elles permettent de visiter l'est, l'intérieur et l'ouest de l'île. Ces routes ne se croisent qu'à São Tomé ville. C'est pourquoi nous vous conseillons de choisir un logement proche de la capitale pour être à la croisée de tous les chemins. Si vous souhaitez visiter toute l'île et réduire les aller-retours, choisir un logement au nord de l'île pour visiter l'intérieur et l'ouest, puis un logement au sud est idéal.

Parmi les activités à faire lors de votre voyage à São Tomé-et-Principe :

  • Découvrir la faune et la flore au Jardin Botanique
  • Faire une randonnée dans la forêt primaire du parc Obo jusqu'à Lagoa Amélia
  • Observer la ponte des tortues sur la plage de Jalé
  • Visiter les roças et les anciennes plantations de cacao, dont certaines encore en activité
  • Se reposer sur les plages du pays et se baigner, plonger et observer les poissons dans les eaux claires du Golfe de Guinée
  • .. et encore bien d'autres, à découvrir parmi toutes nos recommandations d'activités à São Tomé-et-Principe.

São Tomé en résumé

L'île de São Tomé
L'île de São Tomé est l'île principale du pays. Au nord, on trouve la capitale du pays, aussi appelée São Tomé.
L'île de Principe
L'île de Principe est située à 150km au nord de São Tomé. Toute l'île est classée réserve de biosphère par l'UNESCO.
L'île de Rolas
L'île de Rolas est aussi petite que spéciale : traversée par l'équateur et le méridien de Greenwich, c'est le centre du monde !

Photos

Quelques unes des photos de notre voyage. Voir la galerie complète ici.