São Tomé est l’île principale de l’archipel de São Tomé-et-Principe. L’île de São Tomé forme avec sa petite soeur l’île de Principe un véritable havre de paix au coeur du Golfe de Guinée, à 300 kilomètres du Gabon. Plongez vite dans les eaux chaudes de ce paradis sur terre et partez à la découverte de sa végétation aussi surprenante que luxuriante : c’est sûr, São Tomé va vous étonner !

Organiser votre voyage à São Tomé

Il est très facile de venir à São Tomé-et-Principe grâce à la compagnie aérienne TAP Air Portugal, qui organise de nombreux vols pour aller à São Tomé. Nous vous conseillons de rester au moins 7 jours pour profiter au maximum. Prenez deux logements, un au nord autour de São Tomé capitale et un autre au sud. Tout est faisable depuis le nord de l’île et la ville de São Tomé, mais les trajets peuvent vous faire perdre un peu de temps et les 3 routes principales de l’île ne se rejoignent qu’à São Tomé. A ce propos, nous vous conseillons vivement de louer une voiture pour être libre de vos mouvements ! Vous pourrez la récupérer très facilement à l’aéroport de São Tomé.

Maintenant, il ne vous reste plus qu’à piocher dans la liste qui suit tout ce que vous allez adorer visiter ! Nous avons rassemblé les activités pour qu’elles soient faisables en 24h, et surtout en prenant le temps de la découverte. Il n’y a aucune raison de se presser lorsque l’on est en voyage, pas vrai ? Vous pourrez également visualiser chacune des activités sur la carte ci-dessous et organiser votre voyage autrement si vous le souhaitez, en fonction du temps à votre disposition et de vos préférences.

Jour 1 – Visite de São Tomé capitale

  • Marché « Mercado Municipal » et « Mercado Novo ».

On y trouve de tout ! Des fruits et légumes du pays, du poisson et beaucoup de sourires. Autour du marché, n’hésitez pas à goûter aux noix de coco fraîches, pour 5 dobras (20 centimes d’euros).

  • Déjeuner au Café Camões pour goûter le calulu, le plat traditionnel de São Tomé, accompagné d’une bouteille de Rosema. C’est la bière locale que les santoméens appellent « Nacional ».
  • Promenade à São Tomé ou direction Lagoa Azul pour se baigner. Bien sûr, d’autres plages existent mais celle-ci est vraiment la plus sympa au nord de l’île.

Si vous prenez la seconde option, ne manquez pas d’aller faire un tour à Morro Peixe et d’y visiter le musée de la tortue, la Casa Tatô de l’association Marapa. Lagoa Azul est un endroit fabuleux pour profiter des eaux chaudes et limpides au nord-ouest de l’île. C’est l’endroit idéal pour faire du snorkeling, mais attention aux oursins comme au soleil qui traverse facilement les nuages épais : on est sur l’équateur ! Il faut 30 minutes de route (pleine de trous, d’où l’utilité de louer un 4×4!) en passant par Guadalupe et son rond-point coloré pour accéder à la descente cabossée qui mène à la plage.

  • Visite de l’atelier de Claudio Corallo et dégustation de chocolats pour 100 dobras (4€). La visite, qui ressemble plus à une présentation du maître et de son savoir faire, dure 1h environ et se termine par une dégustation des tous les chocolats Claudio Corallo. Un passage obligé à São Tomé !

Jour 2 – la route des roças

Pour trouver une roça à São Tomé, c’est simple : il suffit de prendre n’importe quel chemin pavé sur le bord de la route pour arriver jusqu’à l’entrée de ces anciennes plantations de cacao ou de café, vestiges de l’ère coloniale.

  • Visite de la roça Agostinho Neto, la roça incontournable à visiter, et de son jardin. Elle se trouve entre Conde et Guadalupe.
  • Déjeuner à Neves, à la Petisqueira Santola, ou un peu plus loin à l’écolodge de Mucumbli, où vous pouvez également passer la nuit, pour profiter de la vue. Un cadre idyllique avec un excellent repas (environ 250 dobras, 10€).
  • Visite des roças, au choix Generosa, Ponta-Figo, Diogo Vaz ou encore Monte Forte. Attention car les visites de Monte Forte terminent à 15h.
  •  Continuer la route vers Santa Catarina pour longer la côte ouest de São Tomé

Jour 3 – visiter São Tomé de l’intérieur

  • Visite du Jardin Botanique à Bom Successo, ouvert de 9h à 13h sauf le dimanche.
  • Départ de la randonnée vers Lagoa Amélia avec un guide de montagne, les seuls à pouvoir vous accompagner dans le parc Obo.
  • Déjeuner à la Casa Almada Negreiros et visite du musée. C’est tout simplement une des plus belles vues de l’île, pour un repas dans les nuages à couper le souffle ! Le repas est excellent, deux entrées, un plat et un dessert pour moins de 375 dobras (15€). Le personnel est sympa et parle français. Autres options dans le coin : Alei Coffee Shop ou Nunes-25 à Batepa.
  • Monter jusque la cascade São Nicolau, en voiture pour ne pas perdre de temps. Si vous avez mangé à la Casa Almada Negreiros, un serveur peut vous y accompagner.
  • Roça Monte Café, visite de la plantation de café et visite du musée dédié à la production de café à São Tomé.

Pour aller à Monte Café, prendre la route “du milieu”, la EN-3, en passant par Trindade. La vue est imprenable sur l’île depuis Monte Café. La visite des plantations dure 1h, coûte 75 dobras (3€) et se termine par une dégustation de cafés.

Jour 4 – journée leve-leve !

En milieu de séjour, pourquoi ne pas en profiter d’une journée cool et reposante ? Nous vous conseillons d’effectuer cette journée quand l’espace Cacau (Casa das Artes Criação Ambiente e Utopias) organise la soirée dîner, pour goûter à toutes les spécialités de São Tomé.

  • Baignade à Lagoa Azul ou à Praia Dos Governadores. La plage est moins touristique que Lagoa Azul, mais il est plus agréable de se baigner à Lagoa Azul.
  • Visite de Morro Peixe et le musée de la tortue si vous ne l’avez pas déjà fait.
  • Déjeuner au restaurant de l’Omali
  • Repos dans le jardin de l’Omali, vous êtes les bienvenus pour profiter du bar et de la terrasse mais attention, la piscine est réservé aux clients qui ont réservé une chambre. Une bonne idée pour changer de cadre ?
  • Repas à l’espace Cacau, jour du buffet. Vous pourrez goûter à toutes les spécialités locales, comme le fameux calulu. Un spectacle de danses traditionnelles permet aussi de se plonger dans l’histoire de l’île, une adresse vivement recommandée !

Jour 5 – Route du sud et ses plages de sable fin

Au départ de São Tomé, n’hésitez pas à faire un petit stop sur la route pour acheter des fruits (banane, fruit du jacquier), ils sont frais et délicieux.

  • Visite de la Roça Agua Izé
  • Arrêt à Boca Do Inferno pour profiter de ce spectacle naturel. Les vagues y ont creusé un chemin dans la roche, l’eau entre alors dans une sorte de grotte pour en ressortir violemment par le toit. À voir absolument !
  • Déjeuner à la roça São Joao dos Angolares, ou mieux si vous êtes partis tôt : une masterclass avec le chef Joao Carlos Silva! Toutes les spécialités de São Tomé sont revisitées dans la cuisine ouverte au fond du restaurant. Les plats sont l’oeuvre du chef.
  • Tour du jardin possible, à demander en fin de repas
  • Sur la route vers le sud, ne loupez pas la vue sur le Pico Cão Grande
  • Arrivée à votre logement du soir dans le sud, nous vous conseillons l’écolodge de Jalé ou celui d’Inhame selon vos goûts.
    Les repas y sont servies aux alentours de 18h. Si vous êtes à São Tomé entre septembre et avril, profitez-en pour observer la ponte des tortues.

Jour 6 – visite de l’île de Rolas, Ilheu Rolas

Prévoyez une matinée complète pour visiter l’île de Rolas. Des guides vous attendent à la descente du bateau et peuvent vous accompagner pour visiter l’île. Cela vaut le coup pour tout voir sans se perdre sur l’île.

  • Randonnée sur l’île : ne louez pas le passage de l’Equateur !
  • Repas sur la plage à Praia Café, prévu par les guides à la descente du bateau
  • Baignade dans les eaux claires de Praia Café
  • Retour à São Tomé avec le bateau de 15h
  • Soirée détente à Inhame ou à Jalé selon l’hôtel que vous aurez choisi.

Jour 7 – Retour à São Tomé et départ

  • A partir de 8h, il est possible d’effectuer une dernière activité au sud de l’île : une promenade d’1h en bateau sur la Mangrove. Si vous voulez voir les singes et oiseaux de la mangrove de Malanza, il vaut mieux partir tôt. La traversée dure 1h, laissez vous glisser sur l’eau, bien installés dans la barque conduite d’une main de maître par notre guide.
  • Au retour vers São Tomé, profitez une dernière fois de la côte,
  • Déjeuner à l’espace Cacau et arrêt à la boutique de souvenir à droite de l’espace Cacau
  • Promenade le long de la baie de São Tomé Av. Da Independencia
  • Musée de São Tomé
  • Retour en France avec l’avion du soir ou alors, départ pour Principe ?

Si votre budget vous le permet, nous vous conseillons de passer quelques jours de plus au sud pour profiter des belles plages de l’île. Ou alors de visiter Principe ?

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